Archive for the 'USA' Category

Nov 05 2018

4. November 2018: unser 10. Halloween in den USA

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4. November 2018: Halloween von Bernd

Jetzt feiern wir schon unser 10. Halloween Fest in den USA.  Kaum zu glauben, wie die Zeit vorbei fliegt. Nicole hat wieder unser Haus traumhaft dekoriert und am Halloween Abend sind wir alle gemeinsam durch unsere Wohnsiedlung gezogen. Ab Halloween ist das Jahr  schon fast vorbei… Bald kommt Thanksgiving mit einigen Feiertagen und danach bauen wir schon den Tannenbaum auf. Obwohl ich den Sommer und die heißen Temperaturen sehr mag, so genießen wir doch auch jetzt die etwas kühleren Temperaturen und die Chance eine Jacke anzuziehen.

Vor gut zwei Wochen haben wir auch unseren Back Yard Porch fertiggestellt. Jetzt sitzen wir oft Abends draußen, haben den Firepit an und lassen den Tag ausklingen. Nach 10 Jahren habe ich nun auch meine eigene Grillecke bekommen :-)

Am Wochenende fahren wir oft in die Berge um die Blätterverfärbung zu sehen. Das kombinieren wir öfters mit einer Weinprobe, da bei uns 40+ Wineries sind.  Diese haben am Wochenende Livemusik. Solange es am Wochenende noch nicht zu kalt ist, unternehmen wir gerne etwas.

Nächste Woche Dienstag sind Midterms Wahlen, die für uns sehr wichtig sind. Nicole und ich haben schon vor gut zwei Wochen gewählt, damit wir auf ja keinen Fall dieses wichtige Ereignis verpassen. Die Wahlbeteiligung ist sehr hoch und wir sind gespannt, ob sich endlich die Partei der Vernunft durchsetzt und die jetzige Landesführung für Ihre permanente Lügen abgestraft wird. Mal abwarten und Daumen drücken. 

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Sep 15 2018

14. September 2018: Traverse City MI, Art Festivals und Weinprobe

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14. Sept 2018: Bernd

Die letzten drei Tage war ich beruflich in Michigan. Michigan ist schon sehr ländlich und wäre kein Staat, wo ich mich wohlfühlen würde. Die Natur ist traumhaft, aber mir würden die Geschäfte und das “Leben” fehlen. Am Freitag ging es zurück und da mein Flieger erst gegen Mittag ging, habe ich die Zeit genutzt, mit die Küste anzuschauen. In den Sommermonaten ist diese Gegend wie aus dem Bilderbuch - im Winter würde ich dort einfrieren.

Leider neigt sich der Sommer jetzt dem Ende, aber dafür fangen jetzt die tollen Festivals am Wochenende an. Und so sind wir am Wochenende zwischen Art and Crafts Festival und Weinproben unterwegs. Beides in der Natur und meistens nur eine Stunde von uns entfernt.

Letztes Wochenende hatte ich Sarah versprochen mit Ihr in den Trampolinpark zu gehen, der direkt neben uns aufgemacht hat. Ich blaube Sie wird eine zweite Jessie Graf :-)

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Aug 27 2018

26. August 2018: John McCain verlässt uns

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8/26/2018 Bernd: John Mc Cain

Am heutigen Tage nehmen wir traurigen Abschied von einem großen Menschen, einem Republikaner, einem Menschen, der stets das Wohl des Volkes vor Allem gesetzt hat: John McCain

Wir verneigen uns vor einem Menschen voller Integrität, voller Würde und Anstand, aber vor allem vor jemanden, der das Wohl des Volkes vor allem stellte: John McCain.  Ein Vorbild verlässt uns: der  letzte Republikaner mit Rückhalt, Integrität und jemand, der das Wohl des Volkes vor die eigene Partei stellte.  In respektvoller und aufrichter Anteilnahme.

 

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Jul 28 2018

28. Juli, 2018: Haus- und Gartenprojekt

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Nachdem wir im April 2015 unser Haus gekauft hatten, haben wir mit unserem Gartenprojekt begonnen. Da die Vorbesitzer keine Blumen und Bäume angepflanzt hatten, haben wir im Herbst 2015 unser Garten mit Pflanzen verschönert. Im Jahr darauf haben wir dann um die Blumenbeete eine Betonumrandung zur Verschönerung anlegen und Steine für eine Sitzecke legen lassen.

Unsere Vorbesitzer haben, als sie das Haus haben bauen lassen, einen kleinen geschlossenen Vorbau, aber mit Moskitonetzen geschützten offen Fenstern, anbringen lassen, einen sogenannten “Sunroom”. Für uns ist dieser Vorbau allerdings unnütz. Man kann dort kaum zu dritt zusammen sitzen, und es sammelt sich der ganze Gartendreck vom Rasenmähen und Blütenstaub darunter. Jedenfalls haben wir dieses Jahr beschlossen, dass dieser Vorbau weg muss. Stattdessen wollen wir eine überdachte Terasse ohne Seitenwände bauen lassen. Ausserdem wollen wir statt Betonboden auch hier Steine legen lassen.

Wie auch schon bei der Baumpflanzung, Betonumrandung, und der gepflasterten Sitzecke muss man auch hierfür einen Antrag mit Zeichnung und die zustimmende Unterschriften der grundstückanliegenden Nachbarn bei der Wohnsiedlungsverwaltung einreichen. Gleichzeitig hat Bernd 5 verschiedene Firmen angeschrieben, um Kostenvoranschläge zu bekommen. Das ist nicht nur nützlich um eine Preisvorstellung zu bekommen, sondern jede Firma hat auch andere Ideen, die man bei dem Bau mit berücksichtigen kann (wie z.B., extra Steckdosen, extra Spotlights in der Decke, den Kaminausgang nach oben aufs Dach verlegen, etc. 

Einfach drauf losbauen oder abreissen darf man allerdings nicht, zumindestens nicht hier in Georgia. Auch hier gibt es Bestimmungen, die eingehalten werden müssen, wie z.B. Brandschutz, Statik, wie weit der fertige Anbau vom Nachbargrundstück entfernt ist, etc. Dazu muss man eine Baugenehmigung beim Bezirksamt (County) beantragen. Diese Baugenehmigung braucht man für jede bauliche Veränderung am Haus. Darum hat die Baufirma gekümmert. Um diesen Antrag einzureichen, braucht man allerdings vorher eine sogenannte Survey (Vermessung). Wir mussten eine Firma beauftragen, um unser Grundstück vermessen und eine Zeichnung anfertigen zulassen. Diese Survey ist 5 Jahre gültig. 

Nun haben wir für ca. drei bis vier Wochen eine Baustelle in unserem Garten. Seit Montag haben wir unsere Baugenehmigung. Diese muss gut zugänglich und sichtbar in einem Wetterfesten Kasten am Haus aufgestellt werden, damit die Mitarbeiter der Baubehörde jederzeit darauf Zugriff haben und nach Abschluss bestimmter Bauvorgänge darauf unterschreiben können. Am Dienstag wurde der erste Schuttcontainer geliefert und auf die Einfahrt vor unserem Haus abgestellt. Am Mittwoch wurde dann der Vorbau und der Zementboden mit einem kleinem Bagger abgerissen. Anscheinend wurde der Vorbau damals nicht am Haus angebaut, sondern schon während des Hausbaus mit eingebaut, was laut Konstrukteur sonst nie gemacht wird. Daher haben wir jetzt zwei kleine Löcher in der Hauswand und auch im Haus ist die Gipswand an der Gartentür beschädigt.  Das wird aber alles auf Kosten unserer Baufirma repariert, die für solche Fälle versichert ist. Die Löcher im Haus wurden erstmal mit einer Schutzfolie abgedeckt, damit es bei Regen nicht hereinregnen kann. Nächste Woche Dienstag wird dann mit dem Bau der überdachten Terasse angefangen.

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Jul 18 2018

18. Juli, 2018: Weinstaat Georgia und “Döner” in einem deutschen Fastfood Restaurant

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Einmal im Monat haben Bernd und ich einen Kindfreien abend. Unser YMCA organisert jeden Monat ein Themenbezogenes Parents night out,  wie z.B. Poolparty im Sommer, Halloweenparty im Herbst, etc. Bernd und ich gehen dann meistens zum Weintasting in einem kleinen Weingeschäft hier in unserer Nähe. Dort werden dann zu verschiedenen Themen Weine ausgeschenkt, wie z.B Weinflaschen mit einem interessantem Label, nur rote Weine, Weine aus den USA, Wein und BBQ, etc. Das Tasting ist immer sehr nett gemacht und man kommt mit anderen Leuten ins Gespräch und man bekommt etwas über die Weine erzählt.

Vor einigen Wochen waren wir seit längerem mal wieder in Dahlonega, einem Ort ca. 45 Min. nördlich von uns, in den Bergen. Wir haben dort einen Kunst und Handwerkermark besucht, und sind auch die Geschäfte dort in Downtown entlanggeschlendert und haben festgestellt, dass Dahlonega Downtown  jede Menge Weinlokale mit sogenannten Tastingrooms hat. Dort werden die lokalen Georgia Weine ausgeschenkt und man kann in dem Ort sogar geführte Weintouren durch die verschiedenen Tastingrooms buchen. In eines der Lokale sind wir dann hineingegangen und haben erfahren, dass in unserer Umgebung zwischen 45 Min. und 1.5 Std Fahrt an die 40 Weingüter angesiedelt sind. Da wir gerne Art Festivals (Kunst-und Handwerkermärkte) besuchen, und diese oft auch in den Bergorten sind, haben wir uns vorgenommen, immer mal ein Vineyard zu besuchen. Am Wochenende haben die meisten Vineyards Live Music und man kann gemütlich draussen sitzen. Ausserdem ist die Gegend dort sehr schön. Bis jetzt haben wir drei Weinegüter besucht, wir haben also noch viele vor uns. Für letztes Wochenende hat Bernd uns eine Weinberg- und Herstellungsbesichtigung gebucht, auf einem Weingut in Elijay, GA.  Wir waren schon eine Woche zuvor dort und Bernd hatte uns ein leeres Weinfass bestellt, welches wir dann auch gleich abholen konnten.  Das Weinfass soll als Stehtisch für Bernds neue Grillecke in unserem Garten dienen. Die Weingutbesichtigung war sehr schön und interessant, wobei diese sich auf den Weinfasskeller beschränkt hat, das es anfing zu regnen, als wir zu den Weinbergen wollten.

Auf der Rückfahrt nach Hause, wollten wir dieses Mal auch bei dem deutschen “Döner” Restaurant anhalten, an welchem wir schon so oft auf dem Weg in die Berge vorbeigekommen sind. Aber entweder waren wir satt oder das Restaurant war schon geschlossen. Also freuten wir uns dieses Mal auf einen leckeren Dönerteller, Bernd wollte nur Fleisch und ich hatte das Bild von mit einen schönen Dönerteller mit Lamm oder Hähnchenfleisch vor Augen, mit Krautsalat, Tomaten, Pepperoni, Schafskäse und Tzaziki, ganz wie wir es aus Deutschland kennen. Im Restaurant angekommen, gaben wir unsere Bestellung auf, Sarah wollte eine Bratwurst. Unser “Döner”, wurde in ein Plastiksuppenkontainer gefüllt, der Krautsalat und Tzaziki obendrauf. Ich weiss nicht was es war, aber das Ganze schmeckte nicht einmal annährend wie Döner. Das war einfach nur labbriges Rindfleisch mit Sauerkraut (und ich mag kein Sauerkraut). Und das Restaurant in diesem kleinem Ort hat echt gut zu tun. Wahrscheinlich glauben die Amerikaner, das Essen muss so schmecken. Die einzige, die mit ihrem Essen glücklich war, war Sarah, sie hatte eine gegrillte Bratwurst. Ich habe mir nun ein Döner Rezept im Internet herausgesucht und es wird bestimmt nicht schwer sein den Döner besser hinzubekommen als dieses Restaurant.

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Jul 12 2018

12. July 2018: Läuse und Sommerferien

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Nicole:

Gleich am Ende der ersten Ferienwoche habe ich Sonntag abends beim Baden entdeckt, dass Sarah sich Läuse eingefangen hat. In den letzten Jahren gab es immer mal wieder Fälle mit Läusen im Klassenzimmer, aber der Kelch ist immer an uns vorübergegangen, bis auf dieses Jahr. Bernd war (nach der Nachricht sehr zu seiner Freude) auf Geschäftsreise. Da es nun Sonntagabend war, konnte ich nicht ganz so viel tun, ausser im Internet nach einer Entlausungsklinik zu suchen. Wir haben gleich zwei in unserem Ort und ich hatte Glück, dass es einen Wochenendtelefondiest gibt und ich gleich für nächsten Morgen einen Termin bekommen habe. Denn durch unser warmes Klima haben wir das ganze Jahr Läusesaison und die Praxen haben gut zu tun. Es gibt zwei verschiedene Möglichkeiten sich den Läusen zu entledigen, einmal mit Chemie oder mit Hitze. Da die Läuse ja leider dazu tendieren resistent gegen die Chemikalien zu werden, habe ich mich für die teurere Hitzemethode entschieden. Die Eier werden dabei ausgetrocknet und die Läuse abgetötet, danach wird alles ausgekämmt und ein specielles Öl in die Haare gegeben, welches ich dann zu Hause auswaschen musste. Auch ich wurde durchgecheckt und war Gottseidank lausfrei. Dazu gibt eine 30 tägige Garantie lausfrei zu bleiben. 

Seit dem 22. Mai haben wir Ferien und wie immer haben Sarah und ich einiges an Aktivitäten unternommen und für die letzten Ferienwochen noch einiges geplant. Ich habe gerade festgestellt, wie schnell die Ferien dieses Mal herumgehen, ab dem  2. August  geht Sarah in die zweite Klasse.

Wie jedes Jahr in den Sommerferien, seit dem letzen Kindergartenjahr, geht Sarah gerne zurück in ihren alten Kindergarten wo eine Woche lang ein Ferien Bibel Kamp stattfindet. Dort wird gespielt, gebastelt, getanzt und Musik gehört und wie im Kommunionsunterricht, werden über verschiedene Themen gesprochen. Sarah freut sich immer, einige ihrer alten Kindergartenlehrer wiederzusehen. Sie konnte es gar nicht erwarten dorthin zu kommen. Wenn sie morgens zur Schule muss, geht das alles nicht so schnell, dann muss ich Sarah etwas antreiben, damit sie fertig wird. Aber als sie zum Bibelkamp ging, da war sie schwuppdiwupp fertig und hat mich angetrieben und konnte gar nicht schnell genug ins Auto kommen.

Dieses Jahr haben wir Sarah zum ersten Mal zu einem Ferienkamp angemeldet. Sie hat uns im letzten Jahr schon die ganzen Ferien damit in den Ohren gelegen, dass sie auch, wie viele ihrer Klassenkammeraden, ein Ferienkamp besuchen möchte. Auswahlmöglichkeiten gibt es jede Menge und so habe ich sie in unserem Park, ganz in der Nähe, zu einem Gymnastik und Spass Kamp angemeldet. Letzte Woche hat Sarah für eine Woche Bodenturnen und Geräteturnen gelernt und es wurden Spiele gemacht und Bilder gemalt. Zu Sarah’s Freude, habe ich sie zum gleichen Kamp für die letzte Ferienwoche nocheinmal angemeldet. Ansonsten haben wir unser alljährliches Programm mit einigen Abweichungen, da Sarah sich für einige Aktivitäten nicht mehr interessiert. Z.B. sind die Vorlesestunden in der Bücherei für Sarah nicht mehr interessant, seit sie selber lesen kann. Aber es treten dort Zauberer auf oder es werden Naturwissenschaftsversuche vorgeführt, Puppentheater, Kleintiershows usw. Ausserdem haben wir uns  im Puppentheater drei verschiedene Stücke angeschaut, waren auf einem Bauernhof, auf einem Indoor Spielplatz, im Naturcenter und im Babyland General Hospital, wo die Cabbage PatchKids Puppen hergestellt werden. Wir haben einiges zu Hause gebastelt und Sarah war im Kinderclub des YMCA’s, und ich bei meiner LineDance Klasse. Für die letzten Wochen hat Sarah sich noch die Besuche in die Goldmiene in Dahlonega und in den Streichelzoo gewünscht. Ausserdem wollten wir noch bei einer Milchfarm und Molkerei eine Besichtigungstour mitmachen.

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Nov 27 2017

10/30/2017: Tanzen und Spenden sammeln für Parkinson

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Bernd:

Nicole geht regelmäßig zum YMCA zum Tanzen. Die Tanzlehrerin unterstützt die Parkinson Initiative und fragte, ob einige Kursteilnehmer bereit wären am Samstag in Atlanta zu einer Spenden Sammelaktion aufzutreten. Dies wollte Nicole gerne machen und so ging es früh morgens nach Atlanta, wo dann Line Dance getanzt wurde. Nicole hatte Spaß und wir haben einen guten Zweck unterstützt.  Ich glaube beim Thema Spenden sind die Amerikaner ganz offen und freizügig. Politisch sieht das ganz anders aus…

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Nov 27 2017

10/29/2017: Sarahs Geburtstagsfeier

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Bernd:

 Sarah hat im Oktober Geburtstag und wir wollten wieder etwas kreatives machen und luden 9 Kinder zum Mosaikgestalten ein. Wir wollten gerne außerhalb feiern, damit wir nicht 9 Kinder in unserem Haus beaufsichtigen müssen. Ich muß gestehen, daß ich völlig überrascht war, wie teuer diese Kindergeburtstage sind.  Unter $200 (ohne Essen und Getränke) war nichts zu finden. Aber jedes Elternteil möchte ja dass sein Kind einen tollen Geburtstag hat… Nicole hatte Einladungskarten geschrieben und diese Sarah mit zur Schule gegeben. Da kam der erste “Bummer”: Die Lehrerin hat diese alle wieder mit nach Hause gegeben und Sarah gesagt, daß sie diese nicht in der Schule verteilen darf. Sie müsste alle Kinder (20+) einladen, oder eine anderen Weg finden die Einladungen zu verteilen.  Als ich das hörte, schwoll mir schon die Halsschlagader an und Nicole mußte mich zurückhalten dies mit der Lehrerin zu “diskutieren”. (Ein Jahr zuvor ging dies übrigens und war für die andere Lehrerin gar kein Problem.) Anyway, Nicole hatte zum Glück die email Adressen und verschickte die Einladungen via email. Innerhalb von einer Woche hatten wir leider nur zwei (2) Rückmeldungen. Wir hackten nach, aber nur zwei Eltern meldeten sich.  Da standen wir nun da…. Keine Ahnung ob nun zwei Kinder oder alle acht kommen. So warteten wir und nur ein Kind kam zu Sarahs Party :-(  Zum Glück war dies Sarahs beste Freundin, aber dennoch war Sarah bestürzt und sagte, daß zu einer Party immer mehrere Kinden kommen…  Wir waren richtig sauer auf die anderen Eltern, denn wir hätten bei einer Absage andere Kinder eingeladen (acht war die maximale Anzahl).  Zum Glück trafen wir in dem Lokal noch eine andere Familie, die wir kurzerhand mit eingeladen haben.  Sarah hatte eine gute Zeit, auch wenn der Tag recht stressig für Nicole und mich war. Man sollte meinen, daß man wenigstens den Anstand haben sollte kurz auf eine Einladung zu antworten.  Vielleicht wäre das anders ausgegangen, wenn wir eine eine “Spielhölle” gegangen wären. Hier gibt es diverse Plätze wo Kinder Videospiele oder Laser Tag spielen können, aber wir wollten halt etwas kreatives und gemeinschaftliches unternehmen. Anyway, jetzt ist unsere Kleine schon sieben Jahre alt.  

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Nov 27 2017

08. August, 2017: Unsere Wohnsiedlung in den Nachrichten

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Nicole:

Eigendlich leben wir in einer kleinen ganz ruhigen Wohnsiedlung. Aber am 8. August war hier leider einiges los. Ich bin zum Briefkasten gegangen und zwei Polizeiwagen fuhren an mir vorbei, gefolgt von einem Truck vom SWAT Team (ein Sondereinsatzkommando). Die Nachbarn waren draussen und riefen mir etwas zu. Ich fragte, was denn hier bei uns los ist und sie zeigten mir ein Foto von der Straße hinter uns. Zu sehen waren um die 20 Polizeiwagen und ein SWAT Auto. Ein Ehepaar hat sich gestritten und der Mann hat seine Frau mit einer Waffe bedroht und ihr das Cell phone abgenommen. Die Frau konnte entkommen und beim Nachbarn gegenüber die Polizei rufen. Bei dem Mann war aber noch die 11 Monate alte Tochter. Leider endete dieses Familiendrama tragisch: der Mann hat seine Tochter und sich danach erschossen.  Unvorstellbar traurig….

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Okt 07 2017

10.1.2017: Familienbesuch in Deutschland nach 5 Jahren

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Bernd:

Für Nicole und Sarah waren es fünf Jahre seidem sie das letzte mal in Deutschland waren. Nun war es mal wieder Zeit die Familie zu besuchen und wir haben eine Woche in good old Germany verbracht.  Für viele die es noch nicht wissen, die Flüge von USA nach Deutschland sind viel teurer als von D nach USA. Kaum zu glauben, aber solche Schnäppchen wir für 800 Euro pro Person hin und zurück, sind hier einfach nicht zu haben.  Wir haben uns gefreut unsere Familie wiederzusehen und mal wieder Deutschle Luft zu schnuppern.

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